Le référencement naturel : ô SEO !

Tout savoir sur le SEO

Le terme de référencement n’est pas le plus pertinent que l’on ait inventé pour l’optimisation des pages web pour les moteurs de recherche. D’ailleurs, quitte à heurter les défenseurs de notre belle langue française, nous préférons employer l’acronyme anglais SEO qui signifie plus justement Search Engine Optimisation.

Le SEO donc, ou référencement naturel, ou encore référencement organique (ou même n’importe quel terme donnant l’illusion que ça se fait tout seul…), c’est l’ensemble des pratiques destinées à positionner votre page web dans les premiers rangs des propositions listées par un moteur de recherche à partir des mots, termes et occurrences saisies par l’internaute. Ces pratiques peuvent être éditoriales (optimisation du contenu) mais aussi techniques (optimisation du code et des liens).

On oppose traditionnellement le référencement naturel au référencement payant, ce qui selon nous est là aussi un abus de langage. Le SEA (Search Engine Advertising) est l’utilisation de services permettant de faire la publicité d’un site dans les moteurs de recherche. Il s’agit donc d’une autre discipline que l’on détaillera dans un prochain billet.

Google power

Le métier de référenceur SEO, c’est avant tout de bien comprendre comment fonctionne un moteur de recherche, afin d’en exploiter tous les ressorts pour bien positionner son site. Une foisonnante documentation est disponible dans toutes les langues sur internet, avec ses règles d’or, ses approximations et ses contre-vérités.

Car le référencement est loin d’être une science exacte. Les moteurs de recherche se plaisent à cultiver une part de mystère qui rend parfois leur comportement déroutant, voire imprévisible.

S’il faut bien connaitre les moteurs de recherche, il en est un à connaitre plus que les autres. Il s’appelle Google et c’est le moteur de recherche le plus utilisé dans le monde.

Google est une sorte d’armée de robots qui explorent les sites web et ramènent des informations que des algorithmes secrets analysent pour classer les pages selon leur pertinence.

L’exploration d’un site web par les robots portent le nom de crawling. Les pages sont parcourues de fond en comble, du contenu affiché jusqu’au code HTML en passant par les liens entrants et sortants.

Chaque page, dans sa dernière version visitée, est indexée et stockée sur les serveurs de Google. Les algorithmes attribuent à chacune une sorte de note de pertinence par rapport à des mots clés.

Pour qu’un site soit régulièrement visité par les robots de Google, il doit avoir une bonne popularité (beaucoup de visiteurs, bonne réputation…) et surtout être renouvelé régulièrement.

Les algorithmes de Google ont la réputation d’être tenus secrets, un peu comme la composition du Coca-Cola. Chaque année ou presque, les patrons du moteur de recherche annoncent un nouvel algorithme, ou du moins une modification de celui en cours.

Chacun de ses changements se voit attribuer le nom d’un sympathique animal, comme le Panda (2011) qui analyse la qualité du contenu, comme le Pingouin (2012) qui vérifie la qualité des liens entrants et commence à pénaliser les tricheurs, le Colibri (Hummingbird en anglais, 2013) capable de répondre à une question, le Pigeon et l’Oppossum (2014) qui favorisent le référencement local, ou encore le Mobilegeddon (le quoi ? 2015) qui favorise l’optimisation de la lecture sur mobiles et autres supports…

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